Luchtvaartsimulators – de meest waardevolle trainingsgereedschap voor piloten – moeten de zaken rechtzetten. Het instrumentenpaneel. De wind en de regen. De reactie van het vliegtuig wanneer je een schakelaar omdraait of aan het juk trekt. Het moet allemaal zo getrouw mogelijk zijn, zo waarheidsgetrouw mogelijk. Anders riskeren piloten onzekerheid of desoriëntatie bij het overbrengen van hun gesimuleerde ervaring naar de echte wereld.

Met de opkomst van op virtual reality gebaseerde simulatie, waarbij gebruikers headsets dragen in plaats van in een cockpit te zitten waar alles echt is, maar het uitzicht vanuit de voorruit, is de uitdaging om die waarheidsgetrouwheid te behouden echt van de grond gekomen. Deze systemen kosten slechts enkele duizenden dollars, in plaats van de tientallen of honderdduizenden die u betaalt voor een cockpit-mockup op ware grootte. Ze zijn ook kleiner en draagbaarder, een pluspunt voor klanten zoals militairen die van de mogelijkheid houden om piloten op afgelegen locaties te trainen.

Het nadeel is dat in de systemen van vandaag, naast de joystick, roerpedalen en misschien een gashendel, alle bedieningselementen digitale weergaven zijn. Je “activeert” de schakelaars en kiest door te porren en in de lucht te priemen. Dat versterkt de uitdaging van VR-gebaseerde training, waarbij de nuances van aanraking en beweging essentieel zijn voor het programmeren van de hersenen van de piloot.

Een oplossing die lang in vele virtual-reality-toepassingen wordt gevolgd, van gaming en ontwerp tot seks, is haptische feedback. Mechanische actuators die in contact komen met verschillende delen van het lichaam van de gebruiker, met name de handen en vingertoppen, voegen het gevoel van aanraking toe aan deze door de computer gegenereerde werelden. Nu brengt een Frans bedrijf genaamd Go Touch VR het in actie.

In samenwerking met de Amerikaanse virtual reality-simulatiesoftware-ontwikkelaar FlyInside heeft Go Touch VR zijn op vingertop gemonteerde technologie voor de luchtvaart aangepast. Het doel is om piloten met behulp van virtual-reality flight simulators te voorzien van een op aanraking gebaseerde bevestiging met elke schakelaar en draaischijf die op hun vluchten wordt gebruikt, net zoals ze zouden ervaren in het soort full-sized cockpit-modellen die te vinden zijn in grote, commerciële miljoenen dollars-beweging simulatoren.

“Je hoeft alleen maar een knop te zien die je tijdens een bewerking moet indrukken, terwijl de rest van de actie wordt bevestigd door de aanrakingssensatie – de ‘klik’ die je hebt van de virtuele schakelaar,”zegt Eric Vezzoli , De mede-oprichter en CEO van Go Touch. “Zonder die fundamentele bevestiging, moet je terugkijken en controleren of de actie is uitgevoerd, en kostbare tijd en aandacht besteden die je moet besteden aan vliegoperaties.”

In het nieuwe systeem van Go Touch VR, afgeleid van de expertise van zijn ingenieurs op het gebied van haptische feedback, draagt ​​de gebruiker drie sensoren op elke hand, die lijken op de dingen die lijken op de bloeddruksensoren die artsen op uw vingertoppen plaatsen. Door druk uit te oefenen op uw vingertoppen, kunnen de actuators objectstijfheid, grove texturen en het gevoel van het vasthouden van fysieke objecten in uw handen repliceren. De apparaten bevatten talrijke actuators onder een flexibel rubberen omhulsel en ze kunnen afzonderlijk worden geregeld en gevarieerd in druk om lichtopnames te simuleren door een meer uitgesproken contact. Hoewel ze onhandig van uiterlijk zijn, zijn ze licht van gewicht en ontworpen om niet te interfereren met natuurlijke hand- en vingerbewegingen. (Het bedrijf werkt eraan om ze verder te verkleinen voordat de productie begint.)

Het beeld van de headset laat de bijlagen weg van de weergave van de handen van de gebruiker, dus ze zijn gemakkelijk te vergeten. Alle piloten in training weten dat wanneer ze haar vinger omdraait, ze de schakelaar kan bewegen en deze kan zien. Een deel van de effectiviteit, zo legt het bedrijf uit, is afkomstig van het brein van de gebruiker dat het werk van de sensor versterkt door alleen maar te anticiperen op het fysieke contact en het te herkennen.

De truc is het fijn afstellen van de subtiele mechanische interacties – wat Vezzoli de ‘cutaneous force feedback door huidindringing’ noemt – dus ze voelen natuurlijk aan. “De technologie reproduceert de exacte huidstimulatie die u waarneemt wanneer u in interactie bent met echte objecten”, zegt hij. “We concentreren ons in het gebied dat u gebruikt om het meest met elkaar te communiceren, de vingertoppen. Wanneer we het koppelen met een visuele weergave in virtuele of augmented reality, steek je je hand uit naar een object, activeer je de huiddruk, klik je op de hersenen en zie je het virtuele object voor je ogen als echt, omdat het voelt een gevoel dat het verwacht. ”

Het systeem, en heeft potentieel tot ver buiten de luchtvaart. Volgens het bedrijf kan de technologie een breed scala aan VR-interacties verbeteren, waaronder bijvoorbeeld het vangen en gooien van ballen met een grotere nauwkeurigheid dan andere besturingssystemen.

Het bedrijf exposeerde het product, dat nog steeds in de ontwikkelingskitfase zit, op de Europese defensie- en veiligheidconferentie Eurosatory midden juni. Het zegt dat piloten en ingenieurs die het hebben uitgeprobeerd de doeltreffendheid ervan hebben bevestigd en dat sommigen de voordelen van overdraagbaarheid voor militair personeel en anderen op het gebruiksgemak hebben gewezen.

Bovendien heeft de technologie potentiële voordelen buiten de luchtvaart, waaronder winkelcontexten, waardoor consumenten producten op afstand kunnen “aanraken” voordat ze deze kopen, en productiefuncties vervullen, waarbij handvaardigheden moeten worden onderwezen en toegepast voordat ze in de echte wereld worden toegepast. Verderop is de lucht vrij duidelijk de limiet.